London day 3

Já vou começar o post avisando que estas são as minhas fotos preferidas da viagem. Reservamos a manhã da segunda-feira para um passeio clássico no parte que enfeita as redondezas do palácio de Buckingham: o Green Park. Pela primeira vez, nos hospedamos no outro lado do rio Tâmisa, em Southwark. Normalmente o custo dos hotéis é mais baixo e a região central da cidade está a apenas 20 minutos de caminhada ou 10 de metrô. Todos os dias atravessávamos a ponte para admirar a vista que eu mais amo em Londres: o parlamento e a London Eye. Mais uma vantagem de ficar no lado sul do rio!

Repetimos essa foto em algumas viagens a Londres, rs! Túnel do tempo... E que venham as próximas! Ps: não mudei quase nada e o Arthur nem parece a mesma pessoa.

A intenção era passar só a manhã no parque, mas os esquilos apareceram e a gente se apaixonou perdidamente. Me diz se existe alguma coisa mais deliciosa no mundo? Ficamos um tempão alimentando estes gordinhos que só fizeram sorrir quem passava por ali.

Juro que aquele parque era um dos lugares que eu escolheria para passar alguns dos momentos mais gostosos da vida. Não tem nada como o clima de outono, tão leve e aconchegante, confortável e colorido. Uma paisagem que pede pra gente - sempre - ficar mais um pouquinho.

Nessa época do ano escurece super cedo em Londres! A foto a seguir foi tirada por volta das 16:00... O jeito era aproveitar ao máximo a luz do dia e curtir a noite que se prolongava. Fomos para o Hyde Park e assistimos a um show no Bavarian Village, dentro do festival de inverno!

Quase um "Oktoberfest", rs! No final da festa, indiquei o caminho inverso em segredo, só pra ver a Harrods iluminada. Quando o Arthur descobriu, nem se arrependeu. Ela estava linda!

Mil beijos e até a próxima,

Luisa.

London day 2

Londres é cheia de surpresas, e sempre faço questão de descobri-las em todos os lugares possíveis. Digo isso pois vale muito a pena fugir dos programas convencionais para se aventurar nas muitas regiões da cidade. Quando fiz o curso no Marangoni em julho do ano passado fiquei hospedada em um bairro que nem fazia idéia que existia. Foi ótimo! Spitalfields devia ser visita obrigatória a todos os turistas. Foi lá onde começamos o dia e, inevitavelmente, passamos o resto dele.

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O mercado de Spitalfields acontece todos os domingos e reúne diversos estilistas novos e talentosos que desejam exibir suas coleções da maneira mais livre possível. Além das roupas, encontramos os objetos de decoração mais fofos e inesperados, como a caneca da Sussuia que hoje decora o meu quarto, rs!

Fizemos um lanche rápido e seguimos para Brick Lane, que atrai muita gente para East London graças aos diversos vintage shops, bares e mercadinhos que abriga. Rodamos horas em busca de alguns achados e o Arthur pirou com as coleções de discos de vinil disponíveis em quase todos os lugares.

Voltamos ao hotel e logo saímos para conhecer o festival de natal que acontecia em Southbank. Chegamos e já estava acabando, por isso andamos até o outro lado da cidade em busca de uma massa quentinha para o jantar!

Passando por Covent Garden... Era delicioso esse clima de natal no frio; a cidade totalmente iluminada! Vejo vocês no próximo post com nosso dia no parque e os companheiros mais lindos que poderíamos encontrar!

Beijos,

Luisa.

Istanbul day 4

No nosso quarto dia de viagem, o passeio se estendeu um pouco além de Istanbul. Fugimos do agito da cidade direto para as Prince's Islands, charmoso arquipélago de ilhas que está a uma hora de ferry boat dali, partindo do porto de Kabatas. A maior das nove ilhas, Buyukada, foi a nossa escolhida. Lá, as típicas mansões no alto das colinas e o som das charretes carregadas por cavalos criam uma atmosfera única, que me fez parecer voltar no tempo. Chegamos cedo e a primeira coisa a ser feita era decidir como iríamos conhecer as redondezas: de charrete ou bicicleta. Esqueça o barulho de motores e buzinas... Nas Ilhas Príncipe o trânsito automóvel é proibido e, o silêncio, sagrado!

Quinze minutos depois da nossa chegada, já estávamos em cima da charrete, curtindo a vista maravilhosa das outras ilhas e do lado asiático de Istanbul. As longas subidas do passeio logo fizeram das bicicletas uma idéia não muito atraente... Além disso, eram mais de 100 charretes aguardando na praça a chegada dos turistas, que fazem fila e não se importam de pagar cerca de 70 liras pelo passeio de uma hora.

Eu sou apaixonada por cavalos desde criança. Há algo sobre eles que sempre me encantou... A leveza, elegância e beleza desse animal me tiram o fôlego! Em Buyukada, muitos deles vivem soltos e livres, num cenário completamente diferente de tudo o que eu já vi. Imagine um lugar sem motores... Os cavalos ajudam a entregar o leite de manhã, são carona para muita gente e mais frequentes do que a própria população local. Em nenhum outro lugar do mundo eu avistei um cavalo, cheguei perto para acaricia-lo e, como se não fosse nada extraordinário, o assisti ir embora para dentro da floresta, junto de seus companheiros. Buyukada parou no tempo e preservou o charme que a modernidade esqueceu...

Paramos diversas vezes durante o percurso, para fotografar e admirar a vista panorâmica do alto da ilha. Sabe um lugar que tem o clima que te obriga a relaxar? Estávamos lá! Vi vários grupos de jovens fazendo piquenique no meio da floresta, provavelmente os mesmos que, durante o verão, frequentam as praias super exclusivas da ilha. Lá estão as casas de veraneio das famílias ricas de Istanbul e os cantos onde artistas e escritores brilhantes resolveram se esconder do mundo habitual. Para os turistas, como nós, uma experiência única: 1 hora de barco e 100 anos de volta no tempo. 

Depois de almoçar e passar horas descobrindo as lojinhas locais, chegou a hora de ir embora... De volta ao mundo real, deixamos o silêncio incomum da ilha para encontrar um mundo de gente, taxis e confusão no porto de Istanbul. Back to reality!

No caminho de volta, o último presente: o sol se escondendo atrás da Mesquita Azul... O pôr-do-sol mais lindo que eu já vi!

A ilha de Buyukada está muito bem guardada nos meus sonhos e pensamentos mais distantes.... Casas lindas e gigantes, colinas verde-esmeralda, o mar transparente e muitos cavalos correndo livremente. Dos lugares que já conheci, nunca vi nada que me lembrasse tanto um conto de fadas.

Vejo vocês no nosso quinto e último dia em Istanbul!

Istanbul Day 3

A Basílica de Santa Sofia, em turco, Aya Sofya, foi nossa primeira parada naquele dia. Enquanto Gonca nos apressava para não perdermos o carro que, mais tarde, nos levaria ao lado Asiático da cidade, fiquei perdida entre as luzes que adentravam a abóboda central do monumento, criando uma atmosfera mágica e indescritível. Era difícil acreditar que aquele grandioso símbolo turco fora erguido há mais de 1500 anos, quando Istambul era Constantinopla. Mais tarde, seria convertido em Mesquita, após a conquista de Istambul pelos Otomanos.

Para mim, nenhum lugar representou Istambul tão bem como aquele. Impressionante a mistura de imagens, culturas e religiões... Ali, símbolos cristãos e muçulmanos decoravam, juntos, o "museu" mais incrível da história. A fé de povos diferentes, que há séculos batalharam, se transformou harmoniosamente em um verdadeiro espetáculo visual, e eu mal podia acreditar que estava ali.

Bastante distraídas com a beleza mágica da Aya Sofya, tivemos que correr para encontrar o motorista que nos esperava. Mesmo assim, não resisti e tive que clicar um dos milhares de gatos da cidade, que descansava sem nenhuma preocupação na porta de uma loja qualquer.

A próxima parada foi o suntuoso Palácio Beylerbyi, localizado às margens do Estreito de Bósforo. Simplesmente espetacular! Fiquei impressionada com a sua arquitetura externa, mas não imaginava que uma construção pudesse reunir tanta beleza e riqueza em seu interior. Já visitei Versailles, na França, e alguns outros palácios europeus, mas nada como o Beylerbeyi. Não pude fotografar lá dentro, só consegui um clique disfarçado de um dos salões principais, mas acho que o que mais me encantou foi a combinação do estilo barroco com o oriental, uma festa de cores e detalhes extraordinários.

Depois de algum tempo passeando pelo palácio, chegou a hora de navegar pelo Estreito de Bósforo, que liga o Mar Negro ao Mar de Mármara - a Ásia à Europa. Preferimos um barco particular, ao invés dos típicos cruzeiros e excursões. O preço é um pouco mais alto, mas paga pelo conforto e tranqüilidade do passeio, indispensável no roteiro de quem vai a Istambul.

Do barco, curtimos o visual inconfundível da cidade: palácios, mesquitas, castelos e algumas das mansões mais caras do mundo. Lembro perfeitamente do momento em que Gonca nos indicou as direções: "Ao seu lado esquerdo está a Europa e, ao lado direito, a Ásia".... Em nenhum outro lugar deste planeta eu poderia ouvir esta frase.

O barco nos deixou à beira de Ortakoy, bairro cheio de lugares bacanas... Entre eles, o restaurante The House Cafe, onde tivemos um almoço delicioso!

Ali pertinho ficava o Çiragan Palace, que praticamente todo mundo já viu nas revistas e fotos de "hotéis mais incríveis do mundo". Eu fui uma dessas pessoas e insisti para que o Palácio estivesse na programação do nosso dia, o que valeu - muito - a pena! O Çiragan foi construído no século XVI e, como vocês devem imaginar, reúne uma coleção de histórias dos sultões do passado. Foi a rede de hotéis Kempinski que restaurou o Palácio e, ao lado dele, construiu o hotel paradisíaco, que compõe a lista dos 100 melhores no planeta... Os restaurantes, jardins, paredes, escadarias, salões e piscinas do hotel parecem ter saído de um sonho!

Nos despedindo da Gonca, nossa guia querida!

No final do roteiro, não consegui resistir ao cansaço e voltei para o hotel... O dia seguinte seria cheio de surpresas, que logo mais vocês irão descobrir! See you soon...

Istanbul Day 2

Fiquei super feliz ao ver que vocês, assim como eu, ficaram deslumbrados com a cidade de Istambul. E vejam só... A viagem está apenas começando! No segundo dia não contamos com a ajuda de Gonca para desbravar os pontos históricos, por isso escolhemos um programa que o mundo inteiro sabe fazer em um só idioma: compras! Percebi que os turcos fazem jus à fama de excepcionais comerciantes - e como! A arte de negociar vem de muitos anos, desde quando o estreito de Bósforo consagrava o início de um dos principais pontos de comércio da história.

Saindo do hotel, pegamos um taxi direto para o Bazar Egípcio, ou Bazar de Especiarias. Antes de adentrar os longos corredores do bazar, fomos convencidas pelo chamado dos minaretes a conhecer mais uma mesquita, a Yeni. Ficamos alguns minutos ali, na área reservada aos turistas, observando as orações daquele povo tão interessante... Todos curvados na direção de Meca: a cidade mais sagrada do mundo para os muçulmanos.

Assim que entrei no Bazar de Especiarias, dois pensamentos foram instantâneos: confusão de gente e um cheiro delicioso de doces e temperos diferentes. O Spice Bazaar não é grande se comparado aos outros; tem apenas dois corredores e cerca de 100 lojas, o que de forma alguma o deixa menos interessante. Foi um dos lugares que eu mais amei... Fiquei envolvida pelo clima animado, comerciantes dedicados e o festival de cores, cheiros e sabores! Um passeio delicioso, para os olhos e, principalmente, para o paladar!

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Logo os vendedores da Bosphorus, primeira loja que entramos, chamaram a nossa atenção. Eles fazem de tudo para vender... Tentam adivinhar nosso país, conversam em Espanhol e até arranham o Português. Entrou, vai experimentar! Eles te oferecem uma overdose de temperos, especiarias, sementes, frutas secas, chás, castanhas e as famosas turkish delights... Deliciosas! Saímos dali com boa parte da mala já preenchida por comida! Mas não são apenas as especiarias turcas que encantam os visitantes do Bazar Egípcio! As famosas pashminas, acessórios e cerâmicas locais também lotam as vitrines... A variedade é surpreendente, mas minha vontade era de levar absolutamente tudo!

Depois de muitas horas dedicadas às compras e pechinchas (lá são quase obrigatórias nos bazares!), mais uma vez atravessamos a ponte de Gálata... Hoje era dia de assistir o lindo pôr do sol de lá e, depois de anoitecer, subir até o alto da torre que leva o mesmo nome. Se os pescadores incansáveis de Istambul permanecem dia e noite na parte de cima da ponte, sobre ela estão os restaurantes de frutos do mar e, é claro, os tradicionais sanduíches de peixe, BALIK (peixe) EKMEK (pão), famosos na culinária turca.

Logo depois de anoitecer, subimos até o topo da Torre de Gálata, uma das mais antigas e importantes do mundo, construída durante o Império Bizantino, por volta do ano 507. Já sofreu diversas desconstruções e reconstruções, mas continua linda... E a vista lá de cima, nem me atrevo a descrever. Melhor deixar as fotos falarem por mim...

 O clima a essa hora já estava super frio... Perfeito para um café aconchegante e muito chocolate quente!

Foi só chegar no hotel para a vontade de sair aparecer de novo! Nem trocamos de roupa para aproveitar a dica de uma leitora do blog, o restaurante Babylonia, na deliciosa Akbiyik Caddesi, cheia de muitos outros lugares incríveis.

Não podia faltar "fried calamari" em todas as refeições! Essa, sem dúvidas, foi a mais gostosa de toda a viagem! Depois do jantar, experimentamos o Narguilé, que todo mundo fuma por lá. A essência era bem gostosa, de maça, e nos divertimos muito com as fotos tentando fazer fumaça!

See you soon, in Istanbul! 

Istanbul Day 1

Chegou a hora de mostrar a vocês tudo sobre os 5 dias que passei em Istambul, o mais interessante dos meus destinos. A cidade turca está dividida em dois continentes e preserva na Europa seu lado histórico em perfeita harmonia com as construções modernas e atuais do lado asiático. Fui embora de Istambul pensando em toda a mistura de costumes, cores e sons da cidade... Percebi porque a chamam de "The Timeless City" - "A cidade eterna!". É mágico observar o encontro do ocidente com o oriente, o surgimento da modernidade e os tesouros históricos estampados em cada canto de um lugar que transborda cultura. Em poucas horas eu já estava completamente apaixonada.

Se for contar tudo de uma vez para vocês, certamente vou me perder nos milhares de detalhes desta viagem, por isso vou começar com o nosso primeiro dia: lindo, ensolarado e cheio de descobertas!

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O dia começou cedo, já que o plano era visitar 3 tesouros da cidade: a Mesquita Azul, o Palácio Topkapi e as Cisternas. Se não fosse pela incrível ajuda da nossa guia, Gonca Kaya, com certeza não teríamos um passeio tão completo. Gonca nos mostrou toda a área de Sultanahmet, a "cidade velha", onde estão muitas das principais atrações históricas de Istambul. Enquanto andávamos pela praça ela nos contava sobre os mais de 1500 anos de alguns dos monumentos ali expostos. A primeira parada foi estratégica: se quiser morrer de amores por Istambul, vá a Mesquita Azul!

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Antes de conhecer o interior da mesquita, nos preparamos para tirar os sapatos e cobrir qualquer parte do corpo que estivesse exposta. Me planejei para usar um vestido longo e dispensar os modelos não tão bonitos oferecidos por eles aos turistas desavisados. Assim que entrei na Blue Mosque,minha reação foi idêntica a de todas as outras pessoas que me acompanhavam... Olhei para cima e suspirei, maravilhada! Tive certeza de que aquela era uma das visões mais bonitas de toda a minha vida. A mistura de tons, o azul predominante, os lustres baixos e a distância de quase 50 metros da cúpula eram surpreendentemente lindos.

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Saindo da Mesquita Azul, encontramos um dos infinitos mercados e bazares da cidade. Como o momento não era de compras, tive que me segurar para não gastar algumas horas ali.

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Logo depois foi a hora de conhecer o palácio de Topkapi, residência dos sultões por 3 séculos. Visitamos as várias salas de exposição com uma infinidade de jóias, tronos, e outros artigos dos sultões, recheados de pedras preciosas; entre elas, um diamante de 86 quilates: surreal! Algumas salas eram também reservadas a preservação de objetos sagrados para os muçulmanos, como a marca do pé do profeta Maomé. A arquitetura do Palácio foi uma das mais lindas que já vi. É incrível a mistura do estilo clássico Europeu com os inconfundíveis tons e formas do oriente...

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Já estávamos com muita fome quando chegou a hora do almoço. Como era a segunda vez da minha tia na cidade, ela nos indicou um restaurante maravilhoso ali pertinho, o Khorasani! Não tenho palavras para descrever os sabores da culinária Turca... Sei que nestes 5 dias todo almoço e jantar era um banquete com as entradas e pratos típicos da região: pão pita, iogurte, baklava, kebab, pilaf de arroz e homus, muito homus!

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O restaurante ficava pertinho das Cisternas, última parada histórica do dia. Antes de viajar, li a obra Inferno, do Dan Brown, cuja história se passa em Florença e em Istambul; na cisternas, inclusive. Assim que cheguei lá só conseguia pensar no livro, em como ele descrevera o lugar, em como eu o imaginava e o que de fato eu estava vendo naquele momento. A antiga reserva de água da cidade era agora visita obrigatória a todos os que passavam pela cidade, além de palco para alguns espetáculos patrocinados e festas de grandes empresas e corporações.

Quando deixamos a escuridão da Cisterna o sol já estava baixinho e a luz mais bonita do dia refletia nas mesquitas e em seus minaretes, que pareciam tocar o céu. Ainda nos restava o entardecer e a noite: disposição era a única coisa que não podia faltar!

Era hora de curtir uma outra parte de Istambul... Deixamos a cidade velha e fomos de trem até o outro lado da ponte, para perto da torre de Gálata. De funicular, subimos até o alto da Istiklal Caddesi, a avenida Istiklal. Ela está entre as mais famosas de Istambul e tem lojas para todos os gostos: desde as grandes Zara, Topshop, Sephora, até as pequenas lojas de artesanato, jóias e outros produtos turcos. A quantidade de gente é impressionante! Em alguns fins de semana chegam a passar três milhões de pessoas por ali.

É claro que fiz minha parada obrigatória na Topshop, mas desta vez ela não foi o foco principal... Estava empolgada para ver de perto os produtos típicos da Turquia, principalmente os sabonetes e toalhas usados no banho turco, o Hamam. No dia anterior, data da nossa chegada, eu já havia experimentado o Hamam na famosa casa de banhos Cemberlitas Hamami, que abriu as portas em 1584. Lá é proibido tirar fotos, mas preciso dizer que foi uma experiência super diferente... As atendentes te levam até a sala quente e ali você parece ter voltado centenas de anos no tempo. Elas nos esfoliam, enxáguam, massageiam e você pode ver toda aquela pele antiga saindo do corpo. Incluímos no pacote uma massagem com óleo depois do banho: divina! Estava tão relaxada quando sai de lá que fiquei ansiosa para comprar todos os produtos usados no banho!

Já era quase uma da manhã quando chegamos ao fim da avenida, mas todas as energias foram recompostas quando começamos a atravessar a ponte de Gálata: não sabia se Istambul era mais linda a noite ou de dia!

E assim acabou o primeiro dia da viagem! Tudo é tão maravilhoso que não sentimos nenhuma vontade de voltar para casa, mas um desejo insaciável de descobrir todos os segredos de uma cidade que, não por acaso, é eterna. Ali, Istambul já ganhara o meu coração.

See you soon!

Ps: Quem estiver de viagem marcada para Istambul "precisa" marcar um dia com a nossa guia Gonca! Ela fala português, é um amor e multiplicou o proveito da viagem! O insta dela: @guiaturca.